Adentro Datacenter Solutions

X

O grande truque do varejo online tem sido fazer com que compremos mais e pensemos menos sobre como as compras chegam às nossas casas. Veja como a entrega à domicílio está reformulando o mundo.

Há uma década, a rede britânica de lojas de departamentos John Lewis construiu um longo armazém. Custava 100 milhões de libras e ocupava 60.000 m². O Castelo de Windsor poderia facilmente caber dentro dele. Ele se destinava a abastecer as lojas da empresa no sul da Inglaterra, mas assim que terminou a construção, percebeu que não era suficiente. O ritmo do comércio eletrônico estava acelerado, e entre 2006 e 2016, a participação das entregas de John Lewis para os clientes aumentou em 12 vezes.

Então, foi construído mais um galpão, com cerca de 63.000m². Depois disso, a empresa percebeu que precisava de um novo galpão para a Waitrose, sua rede de supermercados, onde as entregas domiciliares também disparavam. “Tornou-se uma piada permanente”, disse Philip Stanway, diretor regional da Chetwoods, empresa de arquitetura que projetou e construiu todas essas instalações. “Eles costumavam ir às reuniões com suas previsões e diziam: “Dane-se. Esta é a nova previsão”’, disse Stanway, fazendo um movimento de rabisco à maneira de um executivo de John Lewis atualizando rapidamente os números. “Não conseguimos construir os edifícios com rapidez suficiente para eles.”

Fome de Espaço

O apetite de John Lewis por espaço é, no fundo, a história da explosão da entrega em domicílio. Uma história na qual todos temos participado voluntariamente, uma vez que são os nossos cliques e movimentos que impulsionam o boom. O setor de comércio eletrônico vive e morre por métricas, algumas das quais nos dão alguma compreensão sobre esse fenômeno. O volume de entregas diárias em residências aumentou – menos de 360.000 por dia em Nova York (2009) para mais de 1,5 milhão hoje.

Na China, os motoristas de scooter da Meituan, em seus capacetes e jaquetas amarelo-banana, entregaram 30 milhões de pedidos de alimentos durante um único final de semana de julho. Há um número incontável de resíduos: a embalagem de produtos entregues em casa agora responde por 30% do lixo sólido que os EUA geram anualmente, e o papelão por si só custa 1 bilhão de árvores. E há números para um crescimento frenético: os US$ 3,8 tn (£ 2,95 tn) nas vendas online globais em 2017 chegarão a US$ 6 tn em 2024.

Essas estatísticas abrangem um universo de produtos. Você pode pedir mantimentos, álcool e produtos para sua casa: batatas fritas e vodka na véspera de Ano Novo, digamos, e depois aspirina na virada do ano. A maioria das entregas domiciliares consiste em pacotes familiares de papelão marrom – de varejistas como a Amazon; nos EUA, a Amazon é responsável por quase metade de todos os 165 bilhões de pacotes entregues a cada ano.

Pense menos, compre mais

O grande truque do varejo online tem sido nos levar a fazer mais compras enquanto pensamos menos sobre isso – pensando menos, em particular, sobre como nossas compras chegam às nossas casas. Esse divórcio entre o produto e a sua viagem para nós talvez seja a coisa que a Amazon vendeu com mais sucesso. Jeff Bezos, fundador da Amazon, nunca quis que seus clientes se preocupassem com o transporte – quanto custaria ou quanto tempo levaria – e reduziu implacavelmente os prazos de entrega para tornar o transporte incidental à experiência de compra.


Sistemas de entrega de produtos – exportação/importação – containers sendo carregados em navios.

A ênfase da Amazon na velocidade obrigou outros varejistas a se apressarem também, e nos incentivou a acreditar que, se algo não pode ser obtido rapidamente, mal vale a pena ter. É como se tivéssemos esquecido que um produto é um objeto que se move pelo espaço, combatendo a gravidade, a resistência do ar e outras forças da natureza. As empresas, no entanto, estão cientes disso. Enquanto escolhemos e compramos nossas compras com meros movimentos dos dedos, eles estão ocupados reorganizando o mundo físico, de modo que nossas entregas disparem em nossa direção em um tempo cada vez mais rápido.

A imagem sem atrito de uma caixa na porta é uma noção tão sedutora. Por milhares de anos, o progresso humano foi indexado à facilidade e à velocidade de nossa mobilidade: nossa capacidade de andar sobre duas pernas e depois andar de animais, velejar em barcos, atravessar a terra e voar pelo ar, tudo para conseguir para nós mesmos a comida e os materiais que queríamos. Em apenas duas décadas, esse modelo foi virado do avesso. Hoje, o progresso consiste em ter nossos alimentos e materiais a caminho de cada um de nós individualmente; está indexado à nossa imobilidade.

Dos catálogos físicos às lojas online

As entregas do comércio eletrônico são radicalmente diferentes daquelas que conhecíamos antes: leite, jornais ou pizza, trazidos para casa por empresas que fizeram uma coisa e apenas uma coisa. As compras pela Internet o convidam a contemplar todo o bazar de uma só vez e a satisfazer o menor dos caprichos. A princípio, talvez o parentesco mais próximo do varejo online seja o grosso catálogo da Sears, enviado pelos EUA no início do século 20, listando mais de 100.000 produtos: pianos, livros, cadeiras de barbearia. Você poderia comprar uma casa inteira e enviar as peças em dois vagões.

Mas o objetivo do catálogo era expandir continuamente as opções. O objetivo adicional do comércio eletrônico, e agora o principal, é comprimir continuamente o tempo. Já em 1999, Bezos estava cativado pela perspectiva de gratificação imediata, e a Amazon investiu US$ 60 milhões em uma empresa chamada Kozmo.com, que prometia entregar “vídeos, jogos, DVDs, músicas, revistas, livros, comida, itens básicos e mais” para qualquer endereço da cidade de Nova York em uma hora ou menos. A empresa entrou em colapso em 2001, mas Bezos continuou a refletir sobre outros modelos.

Prime e a diminuição do tempo de entrega

Certa vez, ele sugeriu que, pagando aos estudantes de todas as quadras de Manhattan para que estocassem produtos em seus apartamentos e os transportassem de bicicleta para cima e para baixo, a Amazon poderia se aproximar da entrega quase instantânea.

Em 2005, a Amazon criou o Prime: um clube para compradores que pagavam uma taxa fixa todos os anos, para que recebessem frete de dois dias gratis em tudo o que comprassem. O Prime agora tem mais de 100 milhões de membros, e sua rápida satisfação age como uma droga. Uma empresa de análise de mercado, Consumer Intelligence Research Partners, descobriu que 93% dos membros Prime mantêm sua assinatura após um ano e 98% após dois anos.

“Não é para pessoas pacientes”

“Não é para pessoas pacientes”, apresenta um slogan do Prime, e isso é certo: um em cada três membros do Prime retirou itens de seus carrinhos depois de saber que não poderiam chegar em dois dias. Neste verão, a Amazon reduziu pela metade o tempo de envio da Prime para um dia; em outubro, os assinantes da Prime nos EUA se tornaram elegíveis para entregas de supermercado gratuitas em duas horas. Quando estava em desenvolvimento, o codinome da Prime era Futurama, como se estivesse prevendo nossa experiência de remessas.

Implícita nessa fixação com o tempo está a tese de que o custo de oportunidade das compras regulares é muito alto – que as horas gastas dirigindo para a melhor livraria da próxima cidade podem ser gastas fazendo algo mais valioso. (“Tempo é dinheiro. Economize os dois”, é outro slogan da Amazon Prime.) Mas, à medida que nossa vida urbana se torna mais pressionada pelo tempo, aumentamos cada vez mais os custos de oportunidade; dos dias de orçamento ou das horas, chegamos a minutos de racionamento.

Mais rápido do que ir à loja

Os cronogramas de entrega diminuíram em paralelo. Agora você pode pensar que mesmo uma caminhada de 12 minutos até a loja para comprar uma lata de feijão é uma despesa de tempo muito grande e que a taxa paga pela entrega de uma hora é um preço justo para recuperar esses minutos de volta à sua vida . Obviamente, o princípio do custo de oportunidade pressupõe que obteremos o valor dessa taxa de alguma forma nesses 12 minutos – enquanto a verdade é que provavelmente os desperdiçaremos no Instagram. A internet nos promete tempo e depois o pega de volta.

Pressão na infra

Além das taxas que pagamos, nossos pedidos têm custos – alguns que reconhecemos e outros que lentamente começam a aparecer. Foi prestada muita atenção, com razão, ao pedágio que o cumprimento de nossos pedidos acarreta aos trabalhadores em armazéns ou motoristas em vans de entrega. Além disso, à medida que nossas compras se aproximam de nós em volumes cada vez mais altos e em taxas cada vez mais rápidas, elas exercem uma pressão transformadora e invisível – na infraestrutura, nas cidades e nas próprias empresas. “O cliente está colocando uma enorme pressão sobre a cadeia de suprimentos”, disse James Nicholls, sócio-gerente da Stephen George + Partners, uma empresa de arquitetura industrial. “Especialmente se você encomendar algo em cinco cores diferentes, experimentá-las todas e enviar quatro delas de volta”.

Como as pressões da entrega em domicílio reordenam o mundo podem ser entendidas melhor através do “último estágio” – que não é estritamente um passo, mas a etapa final de um processo de viagem. O última estágio obceca o setor de entregas. Ninguém na agitação cotidiana do comércio eletrônico fala muito a sério sobre o tipo de coisa que pretende revolucioná-lo: entregas através de drones e pára-quedas, veículos autônomos, armazéns de zepelins, robôs nas calçadas. Em vez disso, os problemas mais prementes do último estágio parecem velhos, básicos e de baixo nível. Qual a melhor forma de embalar uma caixa? Como vencer o tráfego? O que fazer quando um motorista de entrega toca a campainha e ninguém está em casa? O que fazer com as florestas de papelão usado? Na entrega à domicílio, o último estágio se tornou a etapa mais cara e difícil de todas.

Otimização e probabilidade

Os galpões de comércio eletrônico exigiram novos níveis de sofisticação – novas maneiras de armazenar coisas e levá-las rapidamente aos clientes. Nesses galpões, os produtos individuais ficam em prateleiras curtas, para que possam ser alcançados mais facilmente pelos funcionários que escolhem e embalam os pedidos. Para caber mais racks, as empresas colocam vários níveis de mezanino. Como resultado, os galpões aumentam mais: 21 metros em média. Porém, agora, as empresas também precisam de centros de distribuição menores em todo o país, para responder rapidamente aos pedidos e abreviar a última etapa o máximo possível. Esses galpões menores não podem estocar tanto, mas a previsão da análise de dados agora possibilita uma grande eficiência estratégica. Robin Woodbridge, vice-presidente na Prologis (companhia que constrói e gere parques logísticos) lembra como, ao visitar as instalações de um fornecedor de remessas há alguns anos atrás, viu uma curiosa pilha de encomendas da Amazon.

“Eu disse: ‘Eles não têm nomes. Para quem eles são? ‘”, Ele me disse. Os pacotes continham videogames: a mais nova edição da série anual da FIFA pela Electronic Arts. “E eles disseram: ‘A Amazon sabe que, se você comprou o jogo nos últimos três anos ou o que seja, é provável que o compre novamente.’ Então eles já o empacotaram, esperando que você pressione o botão. Você faz isso, e eles colocam seu nome e desaparecem”.

Pesquisas de mercado

As universidades têm laboratórios de design de embalagens agora; no laboratório da Rutgers School of Engineering, eles até testam a “adesão à decoração”, para ver como as etiquetas grudam na caixa. A UPS e a FedEx mantêm pesquisadores internos para estudar papelão ondulado. Bem como a equipe de Houchens, que passou de sete membros em 2014 para 85 hoje e trabalha com mais de 800 tamanhos e classes de caixas. Para um artefato que dura apenas alguns minutos em seu destino antes de prosseguir para a lixeira, a caixa está sujeita a um volume surpreendente de pensamentos.

A caixa de papelão é o símbolo mais potente do mundo entregue em casa. Isso nos lembra o dilema de escolher entre nosso consumo e a saúde do planeta. Mesmo adicionando 1 mm de espessura ao papelão, para torná-lo mais resistente, pode usar uma floresta substancial quando multiplicada por centenas de bilhões de caixas. Em conclusão, uma caixa mais pesada custa mais para comprar e também usa mais combustível para transportar. Como toda empresa, a Amazon tenta amenizar o impacto de sua última etapa projetando caixas que são leves e fortes.

Pecando por excesso

A empresa costumava ser notória por embalagens excessivas e as mídias sociais cresceram repletas de exemplos: três pares de meias embrulhadas em bexigas de ar inchadas; laços de cabelo embrulhados em camadas de celofane; uma pequena caixa de webcam aninhada dentro de uma caixa muito maior. Houchens me disse que a Amazon reduziu em 25% o peso de suas embalagens enviadas desde 2016. Em agosto, a empresa também anunciou que começaria a cobrar multas a outros fornecedores de sua plataforma que empacotarem demais seus produtos.

O impacto ambiental de todo esse papel e plástico é apenas uma parte da pegada de carbono geral da Amazon: equivalente a 44,4 milhões de toneladas de dióxido de carbono, como a empresa revelou pela primeira vez em setembro. Isso é menor que o do Walmart, mas maior que o da Apple, UPS ou que da Dinamarca. A estatística realmente não esclarece se a entrega em domicílio é pior para o planeta do que uma visita à loja.

A distância

Em 2009, pesquisadores da Universidade Heriot-Watt, em Edimburgo, estimaram que um comprador emite 24 vezes mais dióxido de carbono se ele dirigir 20 km para comprar um único item do que se o encomendasse online. É certo que, no mundo da logística de último estágio, 2009 parece uma vida atrás – uma era suave que antecede a entrega de duas horas ou um comportamento crônico de tentativa e retorno, que torna a pegada de carbono de um comprador online maior do que a de um comprador tradicional.

Além disso, nem todo mundo dirige pela cidade para uma compra; nossos padrões de compra são numerosos demais para serem modelados no atacado. Muitos de nós caminhamos para lojas próximas. Muitos mais usam transporte público. Para aqueles de nós em cidades como Londres, Paris ou Nova York, é difícil imaginar produtos disponíveis a apenas um raio de 20 km. Alguns de nós pedem muito mais do que precisamos online. São tão afastados no interior que as vans de entrega precisam desviar suas rotas para nos procurar. Alguns de nós não estão em casa quando as vans aparecem, o que exige que eles façam uma visita repetida. Compramos de todas as maneiras que vivemos.

Ruas pequenas, grandes entregas

As cidades já estão estreitas: suas ruas repletas de tráfego regular e novos serviços de caronas, seu ar degradado, seus preços imobiliários exorbitantes. O último processo enfatiza ainda mais esses recursos. As grandes empresas compram terras, como a Amazon fez quando abriu dois armazéns de última milha em Nova York neste verão. As vans e caminhões de empresas como FedEx, UPS e DHL multiplicam o tráfego. E os motoristas de entrega monopolizam a berma da estrada para carregar e descarregar seus pacotes. O meio-fio é o epicentro das lutas da cidade com entrega em domicílio.

À medida que as cidades tentam se adaptar a essas torrentes de tráfego, as empresas precisam enfrentar novas regras: tarifas de congestionamento, zonas de emissão ultra baixa, tempos de condução restritos. Agora, dez mil dos 120.000 caminhões da UPS em sua frota global funcionam com combustíveis alternativos. No compartimento de carga na cidade de Kentish, Harris me mostrou uma pilha de baterias de armazenamento de eletricidade – a primeira em qualquer instalação da UPS. As baterias são cruciais, porque a fonte de alimentação do centro de pacotes não é suficiente para carregar uma frota completa de vans elétricas.

Online, cada um de nós funciona como uma identidade unidimensional: como consumidor ou fornecedor, para consumir ou vender em nossas próprias bolhas, desconhecendo o outro, exceto como um amontoado de dados anônimos. Mesmo com frete grátis, esse é o custo da transação.

Eventualmente, desejaremos que nossas entregas sejam tão rápidas que praticamente estaremos em cima dos produtos que encomendaremos. Na Chetwoods, a firma de arquitetura, um diretor-gerente chamado Tim Ward me falou sobre sites “brownfield” em Londres que o setor de comércio eletrônico pode engolir: imóveis que caíram em desuso e que podem ser reaproveitados para armazenar inventário e classificar entregas .

Novos destinos de espaços vazios

Parques de estacionamento, por exemplo, ficarão vazios à medida que as pessoas dirigem menos e podem ser convertidos em centros de atendimento para pedidos de meia hora. Ou torres de vários andares, cada andar conectado ao próximo por uma rampa, para que as vans possam transportar mercadorias para cima e para baixo no edifício. Ou cavernas subterrâneas de armazenamento, uma das quais já está sendo preparada perto de Heathrow. Outras empresas haviam extraído a área de minerais, explicou Ward. “Por que preencher esse vazio? Por que não usá-lo para logística? Faz um uso ideal e, em seguida, você pode colocar um parque adorável em cima dele”.

Ward me contou sobre outro recurso brownfield em Londres que Chetwoods espera, engenhosamente, renovar: uma ferrovia subterrânea de 10 quilômetros que liga Paddington, no oeste de Londres, a Whitechapel, no leste de Londres. O Royal Mail o construiu e usou, de 1927 a 2003, para transmitir até 4 milhões de cartas diariamente. Por que não usá-lo novamente como uma rede de entrega de encomendas?, disse Ward.

Royal Mail

O túnel passa por alguns dos bairros mais movimentados de Londres: Oxford Street, West End, City. O Royal Mail afundou nove flechas verticais, através das quais os pacotes podem ser enviados acima do solo. Por 498 milhões de libras, estima Chetwoods, pode transformar a linha em uma rampa para 16.000 entregas por hora, apagando um quarto do tráfego diário da cidade no processo. Selfridges está interessado, assim como John Lewis, DHL e Amazon.

O galpão do futuro de uso misto, como me foi descrito pelo arquiteto James Nicholls, incorporaria habitação, varejo, transporte e logística. “Camas e galpões”, disse ele, “como as aldeias-modelo do século XIX”. Vários executivos de logística me disseram que, se vans de carga meio cheias de várias empresas continuassem congestionando as ruas, a melhor solução seria para todo varejista usar uma única empresa. Um serviço de entrega para governar todos – assim como o serviço postal de outrora. Os armários agora oferecidos por várias empresas iniciantes, bem como pela Amazon e UPS – nascidos da frustração de entregas com falha para compradores que não estão em casa – lembram caixas postais regulares.

Pontos de coleta de entrega

A alternativa aos armários é depositar as parcelas para retirada em um ponto conveniente perto da casa: uma mercearia, um café ou uma bodega. Isso me lembrou de um plano de negócios: uma loja de bairro que existe para armazenar entregas que os clientes podem cobrar por uma pequena taxa e que estoca alguns itens essenciais. Talvez leite, ovos, pão e alguns artigos de papelaria e detergente.

Mas seria um erro imaginar que estamos completando um ciclo benigno, ou mesmo que estamos descobrindo que os modos antigos ainda são os mais eficientes. Ocorreu uma mudança tectônica. O sistema de ônibus de uma empresa de carona nos leva a esquecer que devemos esperar o transporte público de nossos governos. Da mesma forma, a facilidade de entrega em domicílio nos leva a esquecer que, uma vez, fazíamos parte da cadeia de suprimentos, carregando nossas mercadorias para casa em sacos plásticos ou carregando nossos carros. Nós éramos nossa própria solução de último estágio. Quando deixamos esse papel, era como se a cadeia de suprimentos se tornasse invisível para nós.

A meta de entrega

É por isso que não estamos notando que o aparelho de compra em breve estará em toda parte em nossas vidas. Já está em nossas mãos em nossos aplicativos e na maioria das vans de entrega na maioria das ruas. Em breve estará em nossos frigoríficos, máquinas de lavar e impressoras, solicitando recargas; estará sob nossos pés em gargantas de armazenamento e túneis de entrega; ficará acima de nós em quarteirões de vários andares. Debaixo de nossas camas, teremos galpões. Uma ideia da Amazon é permitir que transportadores dentro de nossas casas entreguem pacotes quando não estamos; outra é deixá-los abrir os baús de nossos carros estacionados para deixar nossas parcelas lá; Chegamos em casa do trabalho, e lá estão nossos bens, como se fossem mágicos. O triunfo final da entrega à domicílio será quando esquecermos que alguma coisa está sendo entregue.

 

 

Traduzido e adaptado de The Guardian. How our home delivery habit reshaped the world. SUBRAMANIAN, Samanth. Disponível em: <https://www.theguardian.com/technology/2019/nov/21/how-our-home-delivery-habit-reshaped-the-world>. Acesso em: 21 nov. 2019

 

Veja como a tecnologia está mudando nossos hábitos também em outros aspectos.

deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *


           Associado Abrahosting

Contatos

Métodos de pagamento

               Cartões de crédito