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Vivendo na China com o aplicativo que sabe tudo sobre mim

São 9 horas de uma manhã típica em Chengdu e sou acordado pelo som do alarme de meu celular. O telefone está no meu escritório, que fica conectado ao meu quarto por uma porta de correr. Desligo o alarme, pego o celular e, como milhões de pessoas na China, a primeira coisa que faço é verificar meu WeChat. Às 9h07 eu envio minha primeira mensagem do dia.

WeChat, criado pela Tencent – uma das três gigantes da tecnologia chinesa – é frequentemente referido no Ocidente como um aplicativo de mídia social, algo equivalente ao Facebook ou WhatsApp, mas isto é subestimá-lo. O WeChat possui mais de 1 bilhão de usuários ativos. Na China, as pessoas não se referem a ele como uma plataforma de mídia social, mas sim como um ecossistema social. Os recursos são incontáveis. Além das funções típicas de uma rede social de mensagens e um feed no estilo Twitter chamado de “círculo amigo”, ele pode ser usado para fazer pagamentos para quase qualquer coisa. Como os desenvolvedores podem inserir os aplicativos diretamente no WeChat e vinculá-los às funções sociais e de pagamento, ele funciona como um sistema operacional elegante e eficiente. Se não fosse pelo fato de eu ter crescido em Londres e usar uma VPN para “pular” o grande firewall a fim de manter contato com meus amigos e utilizar o Google, eu poderia passar dias inteiros sem sair do WeChat.


WeRun: tela do aplicativo WeChat do comparando quantos passos foram dados em um dia, classificados em relação a seus amigos, um lembrete de que, mesmo com uma ação diária como caminhar, o aplicativo omnisciente registrou o seu número.

Às 9h27, depois de escovar os dentes, responder algumas mensagens e limpar o sono do rosto, eu encomendo café através do WeChat. Há uma janela de pagamento no aplicativo e, quando você clica nele, vê diversas opções, algumas do próprio WeChat e outras de aplicativos independentes que rodam na plataforma do WeChat. Eu abro o aplicativo de entregas Meituan e desço pelas opções de cafés próximos a mim. Peço um Americano. Eu tenho meu WeChat integrado com o scanner de reconhecimento facial no meu iPhone; quando eu pago, apenas seguro o celular em direção ao meu rosto e um laser verde passa pela tela. Sete minutos depois, eu recebo a mensagem dizendo que o café está à caminho, com o nome e número do meu entregador. Ele chega às 9h53.

Antes das 10 horas, em um dia normal em Chengdu, WeChat sabe as seguintes coisas sobre mim: quando acordo, com quem eu troquei mensagens e sobre o que falamos, meus detalhes bancários, meu endereço, minha predileção de café matinal. Ele sabe minhas informações biométricas; Conhece cada contorno do meu rosto.

Porém isto não é tudo que ele sabe. Eu utilizo WeChat para pagar meu aluguel. Uso para pagar por meus itens básicos. Eu uso para recarregar meu crédito no telefone. Para o sistema de metrô. Para escanear QR Codes no aluguel de bicicletas compartilhadas pela cidade. Utilizo para chamar táxis. Ele sabe onde eu vou e como eu chego até lá. Sigo blogueiros através dele, organizações de mídia e ONGs e escritórios do governo (há mais de 20 milhões de contas oficiais associadas a instituições governamentais, agências ou funcionários) e leio o conteúdo deles através do WeChat. Ele conhece meus interesses acadêmicos – estou pesquisando saúde mental e pago para assistir a um curso de psicologia pelo aplicativo. Eu compro ingressos de cinema, encomendo coisas pela página da Jingdong (a Amazon chinesa), e recentemente baixei um aplicativo do WeChat que me permite tirar foto de uma flor e fazer com que ele me diga o nome dela.

WeChat sabe o que eu estou lendo. Ele descobriria que estou fazendo pesquisa para este artigo.

Depois existem os recursos que eu não utilizo. Eu poderia conseguir empréstimo através dele. Eu, ainda bem, não precisei marcar uma consulta médica até então, mas se fizesse isso, ele saberia o que me aflige. Não sou casado, mas aqueles são, podem (se necessário) agendar o processo de divórcio através do WeChat.

Tudo isso para dizer que o WeChat metastizou em todos os aspectos da vida das pessoas na China. A estudiosa Yujie Chen, professora de Mídia Digital e Comunicação da Universidade de Leicester, que escreveu um livro sobre o WeChat, o chama de “super pegajoso” por causa da maneira como conseguiu se tornar inextricável a tantos aspectos no cotidiano do país. De acordo com uma estimativa, o WeChat sozinho investiu US$ 50 bilhões na economia chinesa em 2017. Ele é o que se tem de mais recente em centralização de dados e, devido à natureza da economia digital, quanto mais dados ele tem, mais eficiente se torna – e mais facilmente consegue girar em novos mercados.

Uma pesquisa da Seagate e do grupo IDC, uma empresa de inteligência de dados, anunciou recentemente que, até 2025, a China terá 27,8% dos dados do mundo, em comparação com 17,5% que residirão nos Estados Unidos. Esses dados também serão muito mais concentrados em um oligopólio ainda menor de empresas de tecnologia titânicas, tornando-a ainda mais útil para o desenvolvimento da inteligência artificial e da próxima geração de tecnologias de big data. Embora seja verdade que todos os dados que compartilho com o WeChat também compartilho com o Google, Amazon, Uber, Twitter e Instagram, o WeChat é único, pois conseguiu capturar todas as funcionalidades que essas empresas fazem separadamente no Ocidente. Ao cooptar seus equivalentes chineses em seu ecossistema social, ele engole todos os dados gerados por eles.

Enquanto seguem os debates no Ocidente sobre até que ponto estamos confortáveis ​​com monopólios de tecnologia e o que acontece com nossos dados, o WeChat fornece uma janela para um mundo de quase total centralização de dados.

A palavra 隐私 (yunsi), que é frequentemente traduzida para privacidade, é um correspondente imperfeito para o termo em inglês e significa mais algo secreto ou que precisa ser escondido. Algo que é privado em inglês é inerentemente neutro, já que é assumido em nossa sociedade individualista que deve haver espaço além do alcance de governos, corporações ou outros. Na China, onde a sociedade é mais coletiva, unidades familiares menos atomizadas e um longo histórico de envolvimento minucioso do governo em todos os aspectos da vida de uma pessoa, o reino privado é muito menos demarcado.

A ironia do WeChat é que parte de seu sucesso inicial como plataforma se baseava na ideia de que a interface do usuário proporcionava mais privacidade do que a de seu rival Weibo. Embora o Weibo funcione muito mais como o Twitter – as postagens podem ser visualizadas por qualquer pessoa e os usuários têm uma contagem visível de seguidores e sua influência pública é mais facilmente avaliada – o WeChat funcionava inicialmente como um chat privado, nos moldes do WhatsApp. Recursos posteriores, como o círculo de amigos, que permitem que as postagens sejam visualizadas por todos os seguidores de uma pessoa, eram mais reservados no sentido de que somente quando sua solicitação de amizade fosse aceita, você poderia visualizar as postagens dessa pessoa. Você não pode ver o número de curtidas em uma postagem. Você só pode ver se amigos em comum gostaram delas. Você também pode criar grupos no WeChat e transmiti-los para pessoas de fora do seu círculo de amigos, mas eles são limitados a 500 pessoas.

As pessoas são regularmente presas por mensagens que elas enviaram em grupos de chat “privados”.

Em 2013, depois que Xi Jinping emergiu como líder da China e começou a desenhar firmemente as rédeas do poder, um de seus primeiros movimentos foi convidar vários titulares de contas “grandes V” (contas do Weibo confirmadas de celebridades e blogueiros populares com milhares ou milhões de seguidores) para tomar “chá” – um eufemismo para uma conversa severa com o governo central – e publicando novas diretrizes que diziam que um posto visto mais de 5 mil vezes que ofendesse as sensibilidades do governo, como “prejudicar a imagem nacional” e “causar efeitos internacionais adversos”, levaria a três anos de prisão. Houve um rápido êxodo do Weibo para o WeChat, já que este último era considerado politicamente mais seguro por causa de seu design mais fechado e intimista.

Esse recurso de design, que saiu das demandas de um ambiente de Internet fortemente censurado, está ironicamente encontrando seus adeptos na Internet livre para todo o Ocidente. O recente anúncio do Facebook se direcionando a uma experiência de usuário mais privada levou muitos comentaristas a notar que o Facebook reformado se pareceria muito com o WeChat.

Apesar do design um pouco mais privado do WeChat, a Anistia Internacional, em um relatório de 2016 sobre privacidade do usuário, deu ao WeChat nota 0 de 100 por sua falta de proteção à liberdade de expressão e falta de criptografia de ponta a ponta. Em comparação, o Facebook marcou 73 pontos. As pessoas são regularmente presas por mensagens enviadas em conversas em grupo supostamente “privados”. Em 2017, duas pessoas foram presas em Nanjing por casos distintos de comentários satíricos que referiam o massacre na cidade pelos japoneses em 1937. Uma pessoa, procurando um emprego na cidade e sem sorte, escreveu em um grupo para candidatos a emprego que “Nanjing é um poço. Deveríamos deixar os japoneses virem e massacrarem novamente”. Ele foi detido dois dias depois. Um caso semelhante no mesmo ano: um homem de 31 anos foi preso por brincar de se juntar ao Estado Islâmico em um bate-papo em grupo. Ele foi preso sob as leis anti-terrorismo da China e recebeu uma sentença de nove meses de prisão.

Em 2017, foram aprovadas regulamentações que diziam que os “proprietários” dos grupos do WeChat são legalmente responsáveis ​​pelo conteúdo postado por outros membros, e que os logs completos dos chats também deveriam ser armazenados para potencial uso policial por um período de, pelo menos, seis meses.

Apesar de sua interface de usuário ser mais privada em um sentido geral do que o Weibo, o fato de ser censurado é de amplo conhecimento e tem sido um ponto de discórdia em seus planos de expansão global. O Citizen Lab, um laboratório interdisciplinar da Escola Munk de Assuntos Globais e Políticas Públicas, da Universidade de Toronto, relata que a censura do WeChat é mais forte para pessoas registradas com um número de telefone doméstico. Mensagens e fotos que não são exibidas para uma pessoa que se registrou na China podem aparecer para um estrangeiro, por exemplo. Hoje, você não sabe quando uma mensagem foi censurada. Nas versões anteriores do WeChat, uma mensagem aparecia e informava que sua mensagem havia sido bloqueada por conter palavras-chave que violavam certas leis e regulamentações da RPC (República Popular da China). Hoje, as mensagens simplesmente não aparecem. Você saberá apenas se comparar seu log de bate-papo com o do remetente.

Apesar dessa realidade, há um crescente despertar da privacidade na China. Diversos acadêmicos nacionais escreveram que 2018 foi um marco tanto na conscientização da privacidade quanto na construção de um regime legal para proteger dados pessoais. Mas essa conversa não é sobre privacidade do governo – que é um ponto discutível no contexto da China. Ao invés disso, o debate de privacidade é sobre o que acontece com os seus dados. Como observa Yujie Chen, parte do driver por trás do despertar da privacidade na China é uma tendência global na qual as pessoas “agora entendem o modelo de negócios das empresas de Internet – isto é, a venda de dados individuais”.

Na China, onde até recentemente havia pouco em termos de proteção legal sobre dados pessoais, é comum que informações pessoais granulares sejam vendidas por empresas de tecnologia a terceiros que as utilizam para publicidade direcionada. O artista Deng Yufeng expôs essa realidade em sua exposição solo no Wuhan Art Museum em 2018, onde exibiu os detalhes particulares de mais de 300.000 pessoas – seus endereços, nomes, números de banco e números de telefone – que ele havia comprado online a partir de dados que eles haviam compartilhado voluntariamente a uma empresa de tecnologia – que os vendeu sem sua permissão. “Nós ainda temos algum segredo?”, Perguntou um painel de neon na última sala da exibição.

O combate a essa tendência levou o governo chinês a emitir regras abrangentes de privacidade de dados. Em maio de 2018, o governo publicou uma “especificação de segurança da informação pessoal”, um padrão para privacidade aprimorada, e um auditor afiliado ao Ministério da Indústria e Tecnologia da Informação publicou uma lista de 14 aplicativos móveis que “coletaram excessivamente dados pessoais sensíveis” sem o consentimento do usuário.

As novas regras de dados, no entanto, ressaltam como a privacidade na China não é a mesma que no Ocidente. Os defensores advertem que os direitos individuais à privacidade, liberdade de expressão e liberdade de imprensa – os princípios da democracia – são diminuídos pela vigilância do governo. Na China, as regras de privacidade são projetadas para impedir que empresas privadas coletem e lucrem com os dados. O governo chinês retém o direito de usá-los para fins políticos, como reprimir protestos públicos antes que eles aconteçam. Ainda assim, na medida em que o governo chinês está aumentando as proteções de privacidade em meus dados no WeChat, a experiência do usuário é pouco alterada. Nada mudou com o uso do aplicativo ou com a quantidade de dados que eu entrego voluntariamente a ele.

[…]. A criptografia do WeChat não impede que o governo possa usar os dados da maneira que julgar adequada. Legalmente, os termos e condições do WeChat permitem que os dados do usuário sejam retidos “pelo tempo que for necessário” para “cumprir as leis e regulamentos”. A Tencent não divulga quando o governo solicita dados do usuário e não fornece detalhes sobre o tipo de criptografia, se é que há, é empregada.

[…]. A hiper centralização torna a vida conveniente. Porém também apresenta um potencial preocupante de fraude. Em um dia comum, eu paguei minha conta telefônica, enviei dinheiro para as pessoas, comprei mantimentos e até enviei documentos pessoais para o banco, tudo através de um aplicativo, protegido por uma única senha e mantido intencionalmente descriptografado para cumprir os regulamentos governamentais de compartilhamento de dados.

É extremamente difícil avaliar o número de contas que são invadidas no WeChat por ano (a Tencent não quis comentar sobre este artigo). Mas o escopo do problema da fraude online na China é generalizado. Em uma pesquisa realizada pela Internet Society of China, uma ONG formada por 1.200 membros, incluindo os principais líderes da Internet no país, 84% dos entrevistados disseram ter sofrido algum tipo de roubo de dados. Em 2016, a morte de Xu Yuyu, uma garota de 18 anos cuja família perdeu todas as suas economias (que seriam destinadas para ela ir à universidade) em um golpe, provocou um debate sobre a privacidade dos dados. Um tribunal decidiu que sua morte, uma parada cardíaca após o evento, havia sido o resultado direto da fraude sofrida. Um homem foi condenado à prisão perpétua por pagar um hacker para roubar seus dados pessoais e desviar o dinheiro.

[…]. A centralização de dados do WeChat faz dele uma parte fundamental do sistema de crédito social do governo que será celebrado em todo o país no ano de 2020. Discussões de 2014, em um documento intitulado “Esboço do Planejamento para a Construção de um Sistema de Crédito Social”, o plano é construir um sistema que incentiva o bom comportamento e pune o que é considerado não-conducente à construção de uma sociedade harmoniosa ou, como o próprio documento dita, um sistema que “permitirá que os confiáveis ​​percorram todos os lugares do céu, dificultando aos desacreditados dar um único passo”. Sob o esquema piloto, pessoas com ordens judiciais pendentes ou inadimplentes não podem reservar passagens de trem de alta velocidade e não podem voar em aviões.

O sistema nacional de crédito social será compilado através da combinação de registros do governo com perfis comerciais. Atualmente, a Ant Financial, braço financeiro do Alibaba, conglomerado de Internet da China, lançou o “crédito sesame”, que dá às pessoas uma pontuação de 950 com base em sua pontualidade, empréstimos, histórico de compras, redes sociais (ter amigos com altas pontuações aumentam sua própria pontuação) e dados compartilhados do governo, como ordens judiciais e multas. Pessoas com altas pontuações obtêm empréstimos melhores, podem alugar carros sem depósitos e têm até a garantia de vistos para países como Luxemburgo e Cingapura, entre outras vantagens. A China Rapid Finance, que é parceira da Tencent, é responsável por criar um esquema semelhante na parte de trás dos dados do WeChat.

Então, o que isso significa para mim? Ainda não está claro como o sistema de crédito social vai funcionar para os estrangeiros na China. Minha pontuação de crédito de sésamo é de apenas 570 e a China Rapid Finance ainda não disponibilizou as pontuações sociais para visualização. No entanto, já existe um recurso no WeChat que foi lançado na província de Hebei. Ele mostra os deadbeats em sua vizinhança – um mapa literal, pontilhado com ícones clicáveis ​​de qualquer um a menos de 500 metros de você que não conseguiu pagar um empréstimo recentemente. Ele também mostra seus números de identificação nacional e explica por que eles estão sendo nomeados e envergonhado.

Muitas vezes ouço pessoas repetindo o chavão, tanto aqui na China quanto no Ocidente, de que não têm nada a esconder, então não têm nada a temer com os dados que entregaram. No Ocidente, onde temos uma suspeita “neoliberalmente” informada do governo, nós entregamos nossos dados às corporações voluntariamente, acreditando que elas são benignas. A Amazon já tem um sistema que instala uma chave digital nas casas das pessoas que seus entregadores podem abrir para garantir entregas mais seguras. As pessoas então compram uma câmera na nuvem da Amazon para assistir à entrega em tempo real.

Apenas em sequências de escândalos como Cambridge Analytica e a manipulação russa das mídias sociais para influenciar a eleição de 2016 que começamos a questionar se essa confiança poderia ter sido equivocada. Na China, onde as pessoas têm uma relação diferente com a privacidade e um entendimento tácito de que o governo sempre vai se apossar desses dados assim que eles se tornarem disponíveis, as vozes que discordam são silenciadas.

O problema é que o WeChat é vulnerável. Não sei o que faria se minha conta fosse hackeada hoje; e isso que meu WeChat ainda não é meu ID emitido pelo governo, nem ainda influencia minha pontuação de crédito social. Posso não ter nada a esconder, mas isso pressupõe duas condições; uma, que eu entendo onde a sociedade está em um determinado comportamento ou pensamento e que eu estou do lado certo (e que a linha não vai se mover uma vez que eu tenha escolhido onde ficar), duas, que eu sei o que eu supostamente estou escondendo […].

Barclay Bram é um candidato a doutorado de antropologia na Escola de Estudos Globais e de Área da Universidade de Oxford.

 

Traduzido e adaptado de Nautil. WeChat Is Watching. BRAM, Barclay. Disponível em: https://nautil.us/issue/73/play/wechat-is-watching?utm_source=The+Hack&utm_campaign=ce5494f311-THE_HACK_0133&utm_medium=email&utm_term=0_060634743e-ce5494f311-206979693. Acesso em 24 de jun. 2019.

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